Smartphone pliable Royole
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Une critique fréquemment entendue des smartphones modernes est que l’innovation est un peu dépassée. Les appareils électroménagers deviennent un peu plus rapides, plus minces et plus volumineux chaque année, mais par rapport à il y a quelques années, les étapes entre les modèles successifs sont devenues moins grandes. Cela semble changer en 2019, car un grand nombre de fabricants de téléphones travaillent sur un smartphone pliable. Bien qu’il n’est pas encore clair dans quelle mesure ils seront couronnés de succès, il est indéniablement l’une des plus grandes innovations smartphone de ces dernières années.

Alors que des fabricants tels que Samsung avec le Galaxy F, LG, Oppo et Xiaomi travaillent encore dur, le fabricant relativement méconnu Royole a pu lancer son premier téléphone flexible à la fin de l’année dernière : le FlexPai. En Chine, une version grand public est vendue et en Europe, vous pouvez commander la version développeur en ligne. Alors que le CES n’avait pas encore officiellement démarré et que les nombreux stands des fabricants étaient encore en construction, nous sommes allés à Royole pour avoir une première impression du FlexPai. Entre pots de peinture à moitié pleins, fils détachés et rouleaux de ruban adhésif, nous avons pu travailler pour la première fois avec ce leader d’une nouvelle génération de smartphones.

Smartphone et tablette

Selon la façon dont vous le regardez, le FlexPai est une tablette que vous pouvez plier ou un smartphone que vous dépliez. Quoi que vous voyiez, une fois déplié, vous avez affaire à un écran OLED flexible de 7,8″ avec une résolution de 1920×1440 pixels, à peu près la même taille qu’un iPad mini. La seule chose qui révèle qu’il s’agit d’un dispositif spécial, c’est la charnière pliable, qui se trouve à l’arrière de l’écran. Bien que le modèle que nous avions entre les mains ait probablement fait l’objet de nombreuses démonstrations, nous ne pouvions détecter aucune usure, bord de pliage ou autre chose du genre.

Cependant, la charnière ne semblait plus être basculante, car une fois complètement dépliée, le FlexPai ne restait pas complètement droit, mais il y avait une courbe minimale au milieu. C’était également facile à ressentir lorsque l’on utilise l’écran tactile. Nous ne savons pas si ce problème se limitait à ce spécimen, mais il nuit à l’expérience, alors nous l’espérons. La couche de plastique sur l’écran est moins lisse que le verre et semble aussi attirer plus de gène du doigt.

La première fois que vous pliez le FlexPai, c’est bizarre. Après tout, nous avons l’habitude d’être prudents avec les téléphones et plier un vieil écran va à l’encontre de cela. Mais on s’y habitue aussi vite. La charnière est très rigide et c’est un must ; vous ne voulez pas que l’écran se plie lorsque vous utilisez le FlexPai comme une tablette. Si vous doublez complètement l’écran, les extrémités se retrouvent d’un simple clic et il faut un peu d’énergie pour remettre le téléphone plié en forme de tablette, un peu trop d’énergie si vous nous demandez. Selon Royole-ceo Bill Liu, dont nous avons parlé à la barre, l’écran a été conçu pour être plié 200 000 fois sans aucun problème. Donc, si vous deviez le plier une centaine de fois par jour, l’écran devrait durer plus de cinq ans.

Alors qu’en mode tablette, le FlexPai peut mieux passer pour un modèle ordinaire, c’est différent lorsque vous l’utilisez comme un téléphone. La charnière épaisse la rend asymétrique, elle est beaucoup plus large que les téléphones auxquels nous sommes habitués et comme les deux moitiés ne s’emboîtent pas à plat, elle est aussi très épaisse. Combinez cela avec le poids élevé de 320 grammes et vous avez un téléphone qui ne vous invite pas vraiment à l’utiliser ou à l’emporter avec vous. En dehors de cela, c’est juste un téléphone à part entière, qui a même deux emplacements sim. De plus, vous obtenez un Snapdragon 855, 6 ou 8 Go de RAM, 128 ou 256 Go de stockage et une batterie 3800mAh. Ce matériel est réparti sur les deux moitiés du téléphone, avec des connecteurs flexibles le long de la charnière pour tout connecter.

Le logiciel s’adapte

Peut-être ce qui nous a le plus surpris lors de l’utilisation a été la facilité avec laquelle Android a géré le pliage. Google a annoncé la prise en charge des pliables pour ajouter une prochaine version d’Android, mais aussi sur la version Android qui a fonctionné sur le FlexPai, il allait déjà très bien. Lorsque les icônes de l’écran d’accueil sont repliées, elles passent à l’une des moitiés et la moitié que vous ne voyez pas devient noire. Moins beau est le fait que l’écran virtuel du smartphone ne couvre pas toute la largeur et donc vous obtenez un petit bord à côté de lui, mais qui doit être possible à résoudre avec un logiciel.

Les applications semblent également être assez bonnes pour faire face à cette construction spéciale. Nous avons pensé que vous auriez peut-être à redémarrer les applications lorsque vous les avez reconstruites, mais les applications que nous avons essayées se sont adaptées automatiquement. Le fait que les propres applications de Google, telles que YouTube et Chrome, fassent cela, n’est peut-être pas très surprenant. Que nous avons joué un jeu de coureur sans fin, cependant, s’est déroulé sans aucun problème lorsque nous avons marché de smartphone à tablette et retour.

Dans les années à venir, les fabricants de téléphones et les développeurs d’applications apporteront suffisamment d’améliorations dans ce domaine et nous n’avons pu tester le fonctionnement que d’une poignée d’applications, mais ce n’est pas une mauvaise base pour construire sur.

Le FlexPai est clairement un produit de première génération et avec un prix de détail recommandé de 1300 $, il n’est intéressant que pour les plus grands fans de gadgets ou pour les développeurs qui veulent déjà tester comment leur application gère ce nouveau facteur forme. Cependant, il montre clairement où nous en sommes avec le matériel et ce qui est encore possible dans le concept d’un smartphone. L’image future qu’un téléphone est compact lorsqu’il est dans votre poche ou lorsque vous téléphonez, mais qu’il peut être transformé en tablette sur le train ou sur le canapé, est très attrayante.

Avant d’en arriver là, il y a encore beaucoup de place pour l’amélioration et le raffinement dans les années à venir, et nous ne serions pas surpris si Royole devait être remplacé par des fabricants de smartphones plus connus plus tard cette année. Cependant, ce sera toujours la première partie qui nous a donné un aperçu de l’avenir possible du smartphone, et que la première impression a le goût de plus.